元祖都市伝説「口裂け女」の噂をリアルタイムで体験しました。

怪談・都市伝説 etc(夫)

皆様は、「口裂け女」の話をご存知でしょうか?

1978年(昭和53年)頃から、主に小学生の間で広まり始めた噂です。

翌1979年(昭和54年)には日本全国に拡大し、社会現象化しました。

今で言う「都市伝説」のハシリというべき話です。

口裂け女に出会うと・・・。

夜道を歩いていると、マスクをした女性に呼び止められます。

そして、

「私、きれい?」

と問い掛けられます。

「はい。」と答えると、

「これでもかい?」とマスクを外します。

女性の口は耳元まで大きく裂けていて、襲い掛かってきます。

「いいえ。」と答えると、

いきなり包丁やハサミで襲われます。

どう答えても、結局襲われます・・・。

以上が、「口裂け女」の話の骨格です。

地域によってはアレンジがなされ、新しい要素が加わりますが、

基本的な筋は同じです。

噂をリアルタイムで体験!

私は、1979年(昭和54年)にこの噂を直に体験しました。

7月初め、夏休み直前のある朝のことです。

通っていた小学校では、時々「集団登校」が行われていました。

当時は団地住まいでしたが、団地の前に、各々の棟ごとに小学生が集まり、一緒に登校しました。

その日は集団登校日で、私は自分の住む棟の前で、他の子たちと合流しました。

出発する直前、上級生(5年生か6年生)の男の子が、

「みんな、『口裂き女』の話知ってる?」

と聞いてきました。

私を含む他の子は知らなかったので、その男の子は説明を始めました。

その話は、上記の話とほぼ同じでした。

ただ、その子はずっと「口裂き女」と言っていました。

「この団地の○○棟の子のお姉ちゃんが、口裂き女に襲われそうになったらしい。」

との情報も聞きました。

学校に行き、同級生に聞いてみると、この話を知っている子が結構いました。

しかし、その後2週間ほどで夏休みとなってしまったため、学校ではこの話題はあまり盛り上がりませんでした。

「コロコロコミック」に口裂け女のマンガが・・・!

夏休みに入ってしばらく経ったある日。

私は小学館の「コロコロコミック」を毎月読んでおり、最新号を親に買ってもらいました。

さっそく読み始めると、

「怪奇!口裂け女」という読み切りマンガが掲載されていました。

私はここで、正しい呼び名は「口裂け女」だと知りました。

マンガ自体はかなり怖かった覚えがありますが、トラウマとして残るほどではありませんでした。

他の子供向け雑誌では、口裂け女は男性用整髪料のポマードが苦手だという、よく分からない情報が載っていました。

夏休みが終わり2学期が始まると、口裂け女の話は、まるで最初からなかったかのごとく、話題に上らなくなりました。

21世紀にも語り継がれる「元祖 都市伝説」に!

その後、大人になってから都市伝説関連の本を読むと、

「整形手術に失敗して口に大きな傷跡が残った、実在の女性がモデル。」

「精神病院から脱走した女性の逃走話が、デマに変化した。」

など色々な説が紹介されていました。

そうした諸説の中で、私が興味を惹かれたのは

「アメリカ軍による実験」説です。

デマがどのように拡大し流布していくのかを研究し、軍事戦略に利用しようとしていたアメリカ軍が、日本政府の了承を得た上で、子供向けで実害の発生しない「口裂け女」のデマを、人工的に流して実験を行ったというものです。

他の本やインターネットでは、CIA(アメリカ中央情報局)が行ったとの説もありました。

「口裂け女」が、デマの拡散途中で「口裂き女」に変化したのは、まさしくデマの特徴の一つです。

また、「兄の友達の弟」、「親戚の女の子の先輩」が体験したという、間接的な話ばかりで、直接体験者の話がないというのも、デマにありがちです。

色々な人々が真相の解明を試みましたが、結局「口裂け女」騒動の真相は謎のままです。

時代が平成に変わってから、口裂け女の話はホラー映画・DVDの題材に何度もなっていますが、我々の小学生当時のようなフィーバー(死語ですね・・・)には至っていません。

最後に・・・。

21世紀、2020年の現在も、噂やデマの類は簡単に広まります。

インターネットが飛躍的に発達し、SNSが昔よりはるかに速く、はるかに広範囲にそうした話を広めていきます。

ただ、昔よりも悪意の強い、笑えない噂やデマが多くなっている感じです。

人間って、なかなか進歩しない生き物なのでしょうか・・・。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。