「hillbilly」ってどういう意味?試験に出ない英語手帳(第69回)

「hillbilly」

という英単語は、受験や検定試験(英検やTOEICなど)にはほぼ出て来ない単語です。

しかし、2017年~2021年初めまでのアメリカ(トランプ前大統領時代)では、この単語は結構重要でした。

 

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元々は、特定地域の住人を指していたのだが・・・。

大修館書店 ジーニアス英和辞典によると

(1)山岳地帯[奥地]の住人[出身者]、田舎者

(2)ヒルビリー<南部の民謡>

という意味を持ちます。

但し、《米やや古》と記されています。

研究社 新英和中辞典でも、《米口語》と記されており、上記(1)の意味でも

「南部の山岳地帯」

と地域が具体的に書かれています。

アメリカ東部を縦断する

アパラチア山脈(the Appalachian Mountains または the Appalachians)

の南部に定住した、

スコッチ・アイリッシュ(the Scotch-irish)

と呼ばれるスコットランド系北アイルランド人たちが、「hillbilly」と呼ばれるようになりました。

 

後に、地域が限定されず侮蔑的な意味合いが・・・。

彼らがアメリカに移民してきた18世紀以降、長い年月を経て、住民たちが「hillbilly」と呼ばれる対象地域は、もはやアパラチアに限らなくなりました。

アメリカという国は、商工業が発達して裕福な一部の「都会」以外は、ほとんど「田舎」のようなものと言われることが多いのです。

そうした地域で

「貧しい生活」

をしている

「白人の田舎者」

を包括して、侮蔑的に「hillbilly」と表現するようになってしまいました。

「田舎」+「貧乏」+「白人」= hillbilly

という式が成り立っています。

 

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hillbilly たちの不満が噴出して誕生したのが・・・。

アメリカは国としては、今なお

「世界一の経済大国」

の地位を保っています。

にもかかわらず、国の発展・繁栄の恩恵を全く享受できていない人は、実は多数存在します。

そんな中、特に劣等感・屈辱感を抱いていたのが白人層でした。

そうした人々は

「white trash」

「trailer park trash」

などとも呼ばれています。

 

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そうした米国社会の

「underdog」(負け犬)

たちの不満が溜まりに溜まり、マグマのように噴出したのが、2016年のアメリカ大統領選挙でした・・・。

その結果誕生したのが、ドナルド・トランプ前大統領だったのです。

しかしその後の4年間で、hillbilly たちの生活水準が上昇することは、ついぞありませんでした。

結局、彼らは置き去りにされたままでした・・・。

 

最後に・・・。

2017年3月に

「ヒルビリー・エレジー アメリカの繁栄から取り残された白人たち」

という本の日本語版が発売されました(光文社刊)。


 

著者のJ.D.ヴァンス(J.D.Vance)は、hillbilly のコミュニティーで育ちました。

高校卒業後、海兵隊に入隊し、除隊後は大学及びロースクール(名門イェール大学)を卒業。

hillbilly コミュニティーの内側と外側、その両方を知る人です。

しかし、日本もこうした状況を

「対岸の火事」

として眺めてはいられなくなりつつあります。

我々日本国民も、そのうちにかなりの割合が

「発展から取り残された」

「見捨てられた」

存在になってしまうかも・・・。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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